2 Aralık 2022
NBA

NBA Sezonu Öncesi Genel Bakış: Batı Konferansı

NBA yönetiminin 31 Temmuz’da aldığı ligi yeniden başlatma kararının ardından Orlando’da düzenlenecek 22 takımlık sezon finali öncesi takım değerlendirmelerine batı konferansıyla devam ediyorum.

Phoenix Suns

Suns 2019-2020 sezonuna koç Monty Williams önderliğinde sürpriz bir başlangıç yaptı. Ligin ilk iki ayında Ricky Rubio’nun gelişiyle iyi bir kimya yakaladılar. Kuşkusuz Rubio eklemesi kadar yaz aylarında takıma katılan Aron Baynes’ın sezon içinde yükselişi ve takımın yıldızı Devin Booker’ın esas pozisyonu olan iki numarada daha çok kullanılması takımın performansını olumlu etkiledi. Aynı şekilde geçtiğimiz sezon Washington Wizards ile yapılan takasla kadroya dahil edilen Kelly Oubre Jr’ın sezon içindeki gelişimi takıma yerleşmiş olan kaybetme kültürünün dağılmasında önemli etken oldu. Fakat Phoenix Suns’ın hali hazırda batı sekizincisi Grizzlies ile arasında altı maçlık fark bulunuyor. Kalan 8 maçlık fikstürde batı sekizincisi ile galibiyet farkını dört maça indirmeleri oldukça zor. Kaldı ki Kelly Oubre Jr’dan sezonun kalan sekiz maçlık bölümünde faydalanamayacaklar.

San Antonio Spurs

2000’li yılların en başarılı takımlarının başında yer alan San Antonio Spurs Gregg Popovich yönetiminde 25 sezonun 24’ünde play-off yapmayı başarmıştı. 22 sezondur play-off gediklisi Spurs için bu sezon işler Popovich’in umduğu gibi gitmedi. Hali hazırda batı konferansında sekizinci Memphis Grizzlies’in 4 galibiyet uzağında yer alsalar bile hem kadro yapısı hem de oynadıkları basketbol ilerisi için ümit vermiyor. Üstelik LaMarcus Aldridge ve Dejounte Murray ikilisinden büyük olasılıkla kalan 8 maçlık periyotta faydalanamayacaklar.  Geçtiğimiz sezondan bu yana savunmada yaşanan problemlere çözüm getirebilmiş değiller. Kısacası onlar için tünelin ucunda şimdilik ışık görünmüyor.

Sacramento Kings

2018-2019 sezonunda yakaladığı ivmeyle bu yıl büyük çıkış yapması beklenen Sacramento Kings için işler pek de yolunda gitmedi. Takımın yıldız adayı Marvin Bagley bu sezon sadece 13 maçta görev alabildi. Luke Walton yönetimde sezon genelinde rotasyonun ana parçalarından istenilen verimi alamadılar. Takım kimyasında sorunlar yaşamalarına rağmen all-star arasından itibaren çıkış yakalayarak batıda play-off potasının 3.5 galibiyet uzağında 11. sırada kendilerine yer buldular. Sezon genelinde %50 galibiyet oranının üstündeki takımlara karşı oynadıkları 31 maçta sadece 9 galibiyet alabildiler. Play-off oynayabilmek için normal sezonun kalan sekiz maçında daha iyi bir kimya yakalamaları gerekiyor.

New Orleans Pelicans

Pelicans için 2019-2020 sezonu oldukça kötü başladı. 2019 drfatinin bir numarası Zion Williamson diz sakatlığı yüzünden ocak ayına değin takımdan ayrı kalmak zorunda kaldı. Bu periyotta Pelicans oynadığı 45 maçta sadece 17 galibiyet alabildi. Zion Williamson’ın takıma katılmasının ardındansa oynadıkları 19 maçta 11 galibiyet alarak batı konferansında play-off umutlarını diri tutmayı başardılar. Sezon içinde Brandon Ingram’ın gösterdiği gelişim yanı sıra bilhassa Lonzo Ball ve Zion Williamson’ın yakaladığı uyum takımın geleceği için ümit vadediyor. Alvin Gentry yönetiminde ligin Milwaukee Bucks en çok tempo yapan takımı konumundalar ve Williamson’ın takıma katılmasından bu yana savunmada yaşadıkları sorunları giderdiler. Takımın form durumu ve oyuncuların salgın sürecinde gösterecekleri konsantrasyon play-off biletini alıp alamayacaklarını belirleyecek. Bu anlamda Jrue Holiday’in liderliğine ihtiyaçları var.

Portland Trail Blazers

Blazers için sezon uzun rotasyonunda yaşadıkları sakatlıklardan ötürü kabus gibi başladı. Jusuf Nurkic’in uzun soluklu sakatlığında takıma katılan Hassan Whiteside’dan umdukları katkıyı alamadılar. Üstüne bir de Zach Collins’in sakatlığı eklenince takımın uzun rotasyonu büyük yara aldı. Bu açığı Carmelo Anthony ile doldurmaya çalışsalar da yaz döneminde takımadan ayrılan Al-Farouq Aminu ve Moe Harkless’ı özellikle oyunun savunma yönünde aradılar. Korona virüs salgını sebebiyle lige verilen arada Zach Collins ve Jusuf Nurkic’in sakatlıklarını atlatması takıma sezonun geri kalanında olumlu yansıyacaktır. Sezonun geri kalan bölümünde Blazers yaşadığı sorunlara rağmen batı konferansında play-off yarışının içinde kalmayı başardı. Hali hazırda Memhis Grizzlies’ın 3.5 galibiyet uzağında dokuzuncu sırada yer alıyorlar. Zach Collins ve Jusuf Nurkic sağlıklı bir şekilde parkelere dönerse batıda sekizinci sıra için favori konumda olacaklardır.  

Memphis Grizzlies

Grizzlies sezonun geride kalan 65 maçlık periyodunda 32 galibiyet elde ederek batıda sekizinci sırada kendine yer buldu. Taylor Jenkins yönetiminde geçtiğimiz sezona kıyasla iki yıldızlarını kaybetmelerine rağmen beklentilerin üstüne çıkmayı başardılar. Ja Morant çaylak sezonunda takımın saha içi liderliğini üstlenen isim olurken yılın çaylağı ödülünün en büyük adayı olmayı başardı. Pandemi arasından önce Miami Heat ile yapılan takasla Andre Iguodala ve Jae Crowder karşılığında Justise Winslow’u aldılar. Bu sezon çıkış yapması beklenen Jarren Jackson Jr beklentilerin altında kalırken elde edilen başarıda Jonas Valanciunas ve Dillion Brooks’un payı yadsınamaz. Sezonun geride kalan bölümünde sekizincilik yarışındaki rakipleriyle oynadıkları yedi maçta sadece iki galibiyet alabildiler. Yaz döneminde yeniden yapılanmaya giden Grizzlies için play-off oynamak gerçekçi bir hedef değil.

Dallas Mavericks

Luka Doncic’in harikalar yarattığı sezonda Dallas Mavericks koç Rick Carlise yönetiminde ligin en verimli hücum eden takımı oldu. Geçtiğimiz sezon ortasında takıma katılan Kristaps Porzingis henüz Knicks günlerindeki formuna ulaşamadı. Buna rağmen koç Rick Carlise sezonun geride kalan bölümünde kadroda yer alan her oyuncudan ekstra verim almayı başardı. Doncic ve Porzingis önderliğindeki Mavericks sezonun geride kalan 67 maçlık bölümünde deplasmanda evinde oranla daha başarılı bir grafik çizdi. Kağıt üzerinde kolay rakiplere karşı oynadıkları maçları konsantrasyon eksikliği ve rotasyonun darlığından dolayı kaybetmeseler batı konferansında ilk dört içinde yer bulabilirlerdi ki hali hazırda dördüncü sıradaki Jazz ile aralarında sadece 2.5 galibiyet farkı var.  Mavericks’in play-off atmosferinde ne kadar rekabetçi olabileceğini ise henüz istenilen uyumu tam olarak yakalayamamış Doncic ve Porzingis’in performansı belirleyecek.

Houston Rockets

Houston Rockets normal sezonun geride kalan 64 maçlık periyodunda istediği başarıyı yakalayamadı. Russell Westbrook ve James Harden önderliğinde ligin en verimli hücum eden ikinci takımı olmalarına karşın yaşadıkları ribaunt problemi savunmada takımın performansını aşağı çekti. Şubat ayında Clint Capela’yı takas etme kararı alan Rockets Mike D’Antoni yönetiminde ligin beş kısayla oynayan tek takımı olmayı tercih etti. Yeni düzeninde Rockets oynadığı 18 maçta 11 galibiyet elde etmeyi başardı. Koç D’Antoni’nin oldukça dar bir rotasyonla oynadığı düşünüldüğünde lige verilen pandemi arası Rockets’ın iki süper yıldızı James Harden ve Russell Westbrook’ın sezonun geri kalan bölümü ve play-off için daha zinde kalmasını sağlayacaktır. Takım halinde Westbrook ve Harden’in yaratıcılığına bağlı Rockets ve Mike D’Antoni için 2019-2020 sezonu şampiyonluk için belki de son şans ve takımın iki yıldızı Orlando’da tamamlanacak sezon için rakiplerini şaşırtmaya çalışacak.   

Oklahoma City Thunder

Sezon başında iki yıldızını kaybederek yeniden yapılanma yoluna giren Oklahoma City Thunder’ın normal sezonun bitimine 18 maç kala batıda play-off oynamayı garantilemesini kimse beklemiyordu. Thunder elde ettiği bu başarıda aslan payı Billy Donovan’ın Shai Gilgeous-Alexander, Chris Paul ve Dennis Schroder üçlüsünden maksimum verimi alması yatıyor. Bu üçlüyle birlikte İtalyan yıldız Danilo Gallinari ve Steven Adams sahadayken Thunder ligin en verimli hücum eden takımlarından biri olmayı başardı. Lakin kenardan gelen oyunculardan skor katkısı almakta yaşadıkları sorunlar takımın belini büktü. Batı konferansında ilk yedi sırada yer alan takımlara karşı oynadıkları 15 maçta sadece 6 galibiyet alabildiler. 2019-2020 sezonunun geride kalan bölümünde deplasmanda evlerine oranla daha iyi bir galibiyet yüzdesi yakalamaları Orlando’da tamamlanacak sezon öncesi takımın hanesine ufak da olsa bir artı puan yazıyor. Fakat bench derinliğinde yaşadıkları sorunlar düşünüldüğünde play-off atmosferinde rakiplere karşı normal sezonda olduğu kadar rekabetçi kalmalarını beklemek zor.

Utah Jazz

Utah Jazz yaz döneminde takıma Mike Conley ve Bojan Bogdanovic’i ekledikten sonra büyük ses getirmişti. Hırvat yıldız Bojan Bogdanovic sezonun geride kalan bölümünde takımla iyi bir kimya yakalarken Mike Conley beklentileri tam olarak karşılayamadı. Covid-19 salgını sebebiyle lige ara verilmeden önce Bojan Bogdanovic’in bilek sakatlığından ötürü sezonu kapatması takımın hücum gücüne olumsuz yansıyacaktır. Dört kısalı düzende Jazz geçtiğimiz sezonlara oranla takım savunmasında daha çok sorun yaşadı. Bu handikaplara rağmen 64 maç sonunda 41 galibiyetle batı konferansında dördüncü sırada yer almayı başardılar. Fakat play-off atmosferinde rakiplerin Donovan Mitchell’a ekstra önlemler alacağı düşünüldüğünde Bojan Bogdanovic’i fazlasıyla arayacaklardır. Jazz’ın play-off arenasında ne kadar ilerleyebileceğini ise Mike Conley ve Donovan Mitchell’ın yaratıcılığı belirleyecektir.

Denver Nuggets

Denver Nuggets ligin en geniş rotasyonuna sahip takımı olma özelliğini yıllardır muhafaza ediyor.  Fakat hiçbir sezon takım olarak normal sezonda yakaladıkları başarıyı play-off’larda gösteremediler. Denver coğrafi şartlardan ötürü ligin en zorlu deplasmanlarından biri ve Nuggets’da bunun ekmeğini normal sezonda birçok maçta yedi. Sezonun geride kalan bölümünde evlerinde oynadıkları 33 maçta sadece sekiz mağlubiyet alırken bu performansı deplasmana taşıyamadılar. Gary Harris bir türlü kendisinden beklenen çıkışı gerçekleştiremedi. Jamal Murray ise istikrar sorunları yaşayan bir oyuncu. Takımın normal sezonda en büyük artısı olan rotasyon derinliği play-off arenasında koç Mike Malone’un işini zorlaştırıyor. İyi bir normal sezon takımı olan Nuggets her ne kadar kadrosunda birçok takımın iştahını kabartan yetenekler barındırsa da bir türlü iyi bir play-off takımına dönüşemedi. Sezona verilen arada Nikola Jokic korona virüse yakalandı. Takımın tesisleri ise şu an için karantina altında. Böyle bir ortamda oyuncuların kafasındaki önceliği basketbola vermeleri oldukça zor gözüküyor.

LA Clippers

LA Clippers sezonun geride kalan bölümünde üçüncü viteste oynayarak batı konferansında ikinci sırada kendine yer buldu. Kadro kalitesi anlamında ligin en iyilerinden biri olmaları sayesinde normal sezonun geride kalan periyodunda birçok maçı son topta kalite farkıyla kazanmayı başardılar. Takımın Kawhi Leonard basına verdiği birçok demeçte normal sezonun onlar için bir ısınma periyodu olduğunu dile getirmişti. Ligin birebirde en başarılı üç oyuncusuna sahipler. Bunun yanında Paul George, Patrick Beverly ve Kawhi Leonard gibi elit savunmacıları var. Koç Doc Rivers’ın elinde şampiyon bir takım oluşturmak için gerekli malzeme fazlasıyla var. Takas dönemi sona ermeden kadroya şutör olarak Marcus Morris yanı sıra uzun rotasyonuna Joakim Noah’ı eklediler. Şampiyonluğa giden yolda Doc Rivers’ın elinde modern basketbola son derece yatkın bir kadro var ve Rİvers bu kadrodan şampiyon çıkarabilecek tecrübeye sahip.

Los Angeles Lakers

LeBron James ve Anthony Davis önderliğinde Lakers sezona oldukça şaşalı bir giriş yaptı. Davis ve LeBron’ın basketbol ve başarıya olan açlığı tüm kadroya sirayet ederken Lakers lig genelinde en iyi üçüncü savunma takımı oldu. Birçok takımın aksine demode olarak nitelenen post-up oyununu en çok kullanan ekip olmalarına rağmen ligin en verimli hücum eden dördüncü takımıydılar. Koç Frank Vogel sezonun geride kalan bölümünde kadrosunda yer alan her parçadan verim almayı başardı. Covid-19 salgını sonrası NBA yönetiminin ligi yeniden başlatma kararı sonrası takımın önemli parçalarından Avery Bradley Orlando’da düzenlenecek organizasyonda takımda yer almayacağını açıkladı. Bunun üzerine Lakers deneyimli şutör JR Smith ile kontrat imzalayarak Bradley’nin boşluğunu doldurdu. Lakers normal sezonun geride kalan bölümünde başarıya en aç takım olarak dikkat çekmeyi başardı. Salgın sonrası dönemde LeBron James ve Anthony Davis gibi başarıya aç iki lidere sahip olmaları onları NBA şampiyonluğunun en kuvvetli adaylarından biri yapıyor. Bunu başarıp başaramayacaklarını hep birlikte izleyip göreceğiz.