8 Aralık 2022
NBA

NBA Batı Konferansı Play-Off Eşleşmeleri

Covid-19 salgını sebebiyle ara verilen NBA’de play-off heyecanı bugün başlıyor. Sizler için bu yazıda batı konferansı play-off eşleşmelerini mercek altına almak istedim.

Los Angeles Lakers – Portland Trail Blazers

Lakers sıralama maçlarında şut sokmayı unuttu. Sekiz sıralama maçında 22 takım arasında yayın gerisinden %28 gibi felaket bir yüzdeyle hücum ettiler. Anthony Davis LA Clippers ve Utah Jazz maçlarındaki performansını bir kenara koyarsak sıralama maçlarında rakiplerin getirdiği ikili sıkıştırmalar sonucunda etkili olamadı. LeBron James basına verdiği demeçlerde takım olarak play-off basketboluna henüz hazır olmadıklarını belirtti.

Rakipleri play-in maçında Memphis Grizzlies’ı eleyen Portland Trail Blazers olacak. Blazers Orlando’daki sıralama maçlarında Damian Lillard önderliğinde ligin en verimli hücum eden ekibi oldu. Jusuf Nurkic’in sakatlığını atlatıp rotasyona dönmesi takımın hücumda pas trafiğini olumlu etkileyen başlıca faktördü. Ayrıca sırlama maçlarında kenardan gelen Gary Trent Jr takıma verdiği skor katkısıyla rotasyona derinlik kazandırdı.

Blazers savunmada aksayan bir takım. Özellikle LeBron James ile eşleşebilecek bir oyuncuları yok. Öte yandan Lakers cephesinde Avery Bradley’nin boşluğunu doldurması beklenen JR Smith ve Dion Waiters ikilisi henüz istenilen verimliliğe ulaşamadı. Bradley’nin savunmada takıma verdiği katkıyı bu iki oyuncu da sıralama maçlarında veremedi. Portland Trail Blazers iyi şut soktuğu günlerde ligin en tehlikeli hücum takımlarından biri. Fakat Lakers’ın play-off döneminde LeBron James ve Anthony Davis ikilisiyle fark yaratacağını düşünüyorum. Bu ikilinin pick&roll hücumlarında Blazers savunması çaresiz kalabilir. Seriyi Lakers’ın geçmesini beklesem de Portland Trail Blazers rakibinden 1 veya 2 maç çalabilir.

LA Clippers – Dallas Mavericks

LA Clippers pandemi sürecinde en çok etkilenen takımların başında yer aldı. Landry Shamet ve Ivica Zubac covid-19 hastalığına yakalandığı için sıralama maçları öncesi antrenman tesislerini kapatmak zorunda kaldılar. Fakat NBA’e verilen ara özellikle Paul George’a yaramış gözüküyor. All-star oyuncu sıralama maçlarında takımın en skorer ismi oldu. Ailevi sorunlardan dolayı Orlando kampüsüne geç katılan Montrezl Harrell’ın sakatlığı bulunan Patrick Beverly ile birlikte serinin ilk maçında oynaması şüpheli. Clippers yaşadığı sorunlara rağmen sıralama maçlarından 5 galibiyet çıkararak batıda ikinciliği kapmayı başardı.

Rakipleri Dallas Mavericks ise Luka Doncic’in yaratıcılığına son derece bağımlı bir takım. Kristaps Porzingis sıralama maçlarında özellikle hücumda normal sezondaki performansının üzerine çıkmasına rağmen 8 maçtan sadece 3 galibiyet çıkarabildiler. Sezon genelinde ligin en verimli hücum takımı olmalarına karşın maçların son 5 dakikasında ofansif verimlilikleri düşüş gösteriyor. Bunun ana sebebi Mavs’ın Doncic’e olan bağımlılığı. Rakipleri Clippers’da Sloven yıldızla eşleşecek Kawhi Leonard, Paul George ve Patrick Beverly gibi elit savunmacılar var.

 Clippers sezon genelinde tam manasıyla ritim yakalayamadı. Fakat Leonard, Lou Williams ve Paul George gibi topla üretebilen ve takım arkadaşlarına pozisyon hazırlayabilen silahlara sahipler. Normal sezonda birçok galibiyeti maç sonlarını iyi oynayarak kazandılar. Tecrübe anlamında Dallas Mavericks’e oranla birkaç gömlek üstünler. Mavs’ınsa maç kazanmak için Seth Curry, Tim Hardaway Jr ve Dorian Finney-Smith gibi rol oyuncularından ekstra katkı alması gerekiyor. Clippers’ın rakibin ana silahı Luka Doncic ile savunmada iyi eşleşmesi onları hücumda üretkenlik konusunda zorlayacaktır. Seriyi en kötü olasılıkla 4-1 LA Clippers’ın geçmesini bekliyorum.

Denver Nuggets – Utah Jazz

Denver Nuggets cephesinde sıralama maçlarında kısa rotasyonun ana parçaları Gary Harris ve Will Barton sakatlıkları sebebiyle hiç süre alamadı. Bu oyuncuların yokluğunda Michael Porter Jr gösterdiği çıkışla ne kadar değerli bir oyuncu olduğunu gösterdi. Harris ve Barton ikilisi Jazz ile oynanacak play-off eşleşmesinin ilk maçını da kaçıracak. Bu oyuncuların eksikliğinde sıralama maçlarında takım olarak savunmada çok aksadılar. Sekiz maçlık periyotta ligin en çok sayı yiyen takımı oldular. Fakat koç Mike Malone’ın sıralama maçlarında rotasyonu çok geniş kullandığını ve as oyuncularını maç sonlarında oynatmadığını vurgulamak yerinde olacaktır.

Rakipleri Utah Jazz ise sırlama maçlarında play-off ilk turunda Houston Rockets ile eşleşmekten kaçınmak için adeta bilerek maç kaybetti. Bojan Bogdanovic’in sakatlanarak sezonu kapatmasının ardından takımdaki rotasyon derinliği kayboldu. Koç Quin Synder kenardan gelen Jordan Clarckson’a hücumda büyük özgürlük tanıdı sıralama maçlarında. Bogdanovic’in sakatlığında yeniden ilk beşe yerleşen Joe Ingles formsuz başladığı bubble macerasında son maçlarda iyi bir şut ritmi yakaladı. Takımın ana sorun çözücülerinden Mike Conley ise Orlando’da normal sezondaki formunun üzerine çıkmayı başardı.

Denver Nuggets rakibine oranla daha geniş bir rotasyona sahip. Hücumlarının temelinde Nikola Jokic ve Jamal Murray’nin oynadığı ikili oyunlar yatıyor. Sıralama maçlarında bu silaha ek olarak Michael Porter Jr’ı kazanmayı başardılar. Yıldız adayı genç yetenek Will Barton’ın sakatlığında play-off serisinin ilk maçında ilk beş başlayacak. Bilhassa hücumdaki yetenekleri düşünüldüğünde Nuggets’ın skor potansiyelini yukarı taşımasını bekliyorum. Jazz cephesindeyse özellikle kanat oyuncularının savunmada daha aktif olması gerekiyor. Denver üç ve dört numarada oldukça fizikli bir takım. Jokic’in Rudy Gobert ile eşlemesinde Utah Jazz çemberi savunmada zorlanabilir. Serinin ilk maçında Mike Conley bebeği dünyaya geldiği için oynamayacak. Seri genelinde favorim Denver Nuggets. Utah Jazz’ı geçmeleri için savunma konsantrasyonlarını yukarı çekmeleri gerekiyor. Jazz karşısında 4-2 ile turu geçmelerini bekliyorum.

Houston Rockets – Oklahoma City Thunder

Batı konferansının belki de en ilgi çekici eşleşmesi Rockets ile Thunder arasında oynanacak. İki takım arasındaki rekabet ve geçtiğimiz yaz yaşanan takasın ardından izlenmesi en keyifli ilk tur eşleşmelerinden biri bizi bekliyor.

Houston Rockets cephesinde sakatlığı bulunan Russell Westbrook serinin ilk maçında forma giyemeyecek. Onun yokluğunda Houston Rockets beş kısalı düzende potaya atak edecek oyuncu eksikliğini sırlama maçlarında hissetti. James Harden bubble döneminde verdiği kilolarla dikkat çekerken formuyla parmak ısırttı. Houston Rockets’ın hücumda fark yaratabilmesi için rol oyuncularının şut ritmi yakalaması şart. Sıralama maçlarında normal sezonda sergiledikleri savunma performansının üzerine çıkmayı başarsalar da yayın gerisinden istedikleri yüzdeyi yakalayamadılar.

Oklahoma City Thunder ise bu sezon ligin sürpriz takımı oldu. Birçok otoritenin tanking yapmasını Thunder Chris Paul liderliğinde batı konferansını beşinci sırada noktalamayı başardı. Chris Paul’un gelişiyle birlikte geçtiğimiz sezonlarda gözden düşen Dennis Schroder yeniden ritme girerek yılın altıncı adamı ödülünün adayları arasında kendine yer buldu. Sezon ortasında gösterdiği çıkışla ilk beşe yerleşen Luc Dort sakatlığı yüzünden bir süre parkeden uzak kalacak. Kadroda onun boşluğunu doldurabilecek Terrence Ferguson, Hamidou Diallo gibi oyuncular mevcut.

Thunder Shai Gilgeous-Alexander, Chris Paul ve Dennis Schroder oyundayken ligin en verimli hücum eden takımlarından biri. Houston Rockets serisinin özelinde Stevens Adams’ı hücumda daha fazla kullanmaları önemli olacak. Rockets’ın elinde Adams ile eşleşecek oyuncu yok. Öte yandan Thunder kısa beşlerle oynamanın verdiği fiziksel dezavantajı Rockets karşısında hissetmeyecek. Houston Rockets açısından bakıldığında Russell Westbrook’un yokluğunda Eric Gordon’ın üzerindeki sorumluluk artacak. James Harden dışında kadroda topla üretim yapabilen yegane parça o. Eğer Russell Westbrook seride bir iki maç kaçırıp sağlıklı bir şekilde dönerse Rockets’ın tecrübesiyle seriyi geçeceğini düşünüyorum. Öte yandan Thunder’ın üzerinde bir baskı olmayacak ve Chris Paul’un kötü ayrıldığı eski takımından intikam almak istediğini unutmamak lazım. Tahminin 4-2 veya 4-3 Rockets galibiyeti…