9 Aralık 2022
nba-kuzeybatı-grubu

NBA Takım Değerlendirmeleri: Kuzeybatı Grubu

22 Aralık’ta başlayacak 2021 NBA sezonu öncesi takım değerlendirmelerine Kuzeybatı grubuyla devam ediyorum. Merak edenler için daha önce yazdığım üç yazıda Atlantik, Merkez ve Güneydoğu gruplarını incelemiştim. Keyifli okumalar…

Denver Nuggets

Gidenler: Jerami Grant, Mason Plumlee, Noah Vonleh, Torrey Craig, Keita Bates-Diop

Gelenler: Facundo Campazzo, JaMychal Green, Isaiah Hartenstein

NBA Draft: R.J. Hampton, Zeke Nnaji

Denver Nuggets sezon arasında kadrosunda önemli değişiklikler yapan takımlardan biri oldu. İyi bir play-off dönemi geçiren çift yönlü kanat oyuncusu Jerami Grant en önemli kayıpları olurken özellikle savunmasıyla takıma direnç katan Torrey Craig yokluğunu arayacakları bir diğer oyuncu bana göre. Geçtiğimiz sezon beklentileri aşarak konferans finallerine yükselmelerinde özellikle Jerami Grant’in oyunun her iki tarafında da takıma verdiği katkı önemliydi. Bu isimlerin boşluğunu Avrupa’nın şu andaki en iyi gardlarından Facundo Campazzo ve JaMychal Green ile doldurmaya çalışacaklar.

Geçtiğimiz sezon Nuggets 46 galibiyet 27 mağlubiyet alırken özellikle bubble döneminde Jamal Murray ve Nikola Jokic’in hücum performansı sayesinde ayakta kalabildi. Normal sezonun son 8 maçlık periyodunda savunma verimliliğinde ligin en kötü takımıydılar. Sezon arasında takımdan ayrılan isimlerin kadroda savunmaya en çok katkı veren oyuncular olduğu düşünüldüğünde önümüzdeki sezon savunmada sorun yaşamaları olası. Bunun yanında iyi bir bubble performansı sergileyen Michael Porter Jr’ın 2021 sezonunda göstereceği çıkış takımın seviye atlamasına olanak tanıyabilir. Ayrıca Denver Nuggets’in rakım sebebiyle ligin en zorlayıcı deplasmanlarından biri olduğunu unutmamak gerek. Koç Malone’ın öğrencilerinin geçtiğimiz sezonki başarıyı tekrarlamaları bence zor. Yine de 45-50 galibiyet barajını zorlayacaklardır.

Portland Trail Blazers

Gidenler: Trevor Ariza, Wenyen Gabriel, Mario Hezonja, Hassan Whiteside

Gelenler: Derrick Jones Jr, Harry Giles III, Enes Kanter, Robert Covington

NBA Draft: C.J. Elleby

Portland Trail Blazers geçtiğimiz sezon sakatlıklardan en çok çeken takımların başında geldi. Bubble döneminde Jusuf Nurkic’in takıma dönemsiyle birlikte yakaladıkları ivmeyle play-in oynayarak play-off biletini kaptılar. Sezonun son döneminde ofansif verimlilikte ligin en başarılı takımı olurken savunmada ligin dibindeydiler. Sezon arasında en önemli eklemeleri iyi bir yardım savunmacısı olan Robert Covington ve özellikle savunması ve atletik yetenekleriyle ön plana çıkan Derrick Jones Jr oldu.

Sezon arasında yaptıkları hamlelerle oldukça geniş bir rotasyon kuran Blazers’ın elinde geçtiğimiz sezon yaşadığı savunma sıkıntısını çözebilecek parçalar mevcut. Koç Terry Stotts’ın elinde oldukça geniş bir kadro var. Josh Collins sezona sakat girecek olsa da onun boşluğunu doldurabilecek Robert Covington, Derrick Jones Jr gibi parçalara sahipler. Takımın en büyük eksiği gard rotasyonunda Damian Lillard’ın boşluğunu dolduracak bir oyuncunun olmayışı. Anfernee Simmons geride kalan iki sezonda beklenen çıkışı bir türlü gerçekleştiremedi. Fakat Portland Lillard gibi her anlamda takımı toparlayan bir lidere sahip. Önümüzdeki sezon batıda yine play-off adaylarından biri olacaklar. Eldeki malzemeyle sezon içinde sakatlık sorunu yaşamazlarsa üç veya dördüncü sırada play-off yapmalarını bekliyorum.

Utah Jazz

Gidenler: Tony Bradley, Ed Davis, Rayjon Tucker

Gelenler: Derrick Favors,

NBA Draft: Udoka Azubuike, Elijah Hughes

Utah Jazz geçtiğimiz sezonun şansız takımlarından biriydi. Jazz formasıyla ilk yılında kariyer sezonunu geçiren Bojan Bogdanovic mart ayında sakatlanarak sezonu kapattı. Bubble organizasyonunda da oynayamayan Hırvat yıldızın yokluğunda Utah Jazz dar rotasyonuyla bilhassa play-off döneminde oldukça zorlandı. Denver Nuggets karşısında ilk turda 3-1 önde olmalarına rağmen artarda üç maç kaybederek elenmekten kurtulamadılar. Sezon arasında takımın en önemli eklemesi eski oyuncuları Derrick Favors ile yeniden anlaşmak oldu.

Geçen sezon Bojan’ın gelişiyle dört kısalı düzene geçen Quinn Synder’ın öğrencileri savunma verimliliğinde geçtiğimiz sezonlara kıyasla düşüş yaşadılar. Bunun yanında dört kısalı düzende ligin en yüksek yüzdeyle üçlük atan takımları sıralamasında birinci olmaları alan paylaşımını ne kadar iyi yaptıklarının göstergesiydi. Sezon arasında yaptıkları hamlelerle rotasyonu bana göre fazla genişletemediler. Bojan Bpgdanovic’in dönüşüyle birlikte ellerinde üç tane topla üretim yapabilen üst düzey oyuncu olacak.

Takımın geçtiğimiz sezon yaşadığı bir diğer sorunda Mike Conley’den yeterince yararlanamamaları olmuştu. Conley geçtiğimiz sezonu 14.4 sayı ve 4.4 asist ortalamalarıyla noktalayarak kendi standartlarının çok altında kaldı. Kaldı ki Donovan Mitchell’in oyun kurucu pozisyonunda daha verimli oynaması koç Synder’ın takım içinde oyuncu rollerini belirlemesini güçleştirdi. Önümüzdeki sezon Utah Jazz yine play-off adaylarından biri olacak. Fakat bu sezon batı konferansında rekabet daha üst düzeyde ve bana göre onlar için hedef altıncılıkla sekizincilikten yukarı olmayacaktır.

Minnesota Timberwolves

Gidenler: Jacob Evans, Omari Spellman, James Johnson, Evan Turner, Allen Crabbe

Gelenler: Ed Davis, Ricky Rubio, Rondae Hollis-Jefferson

NBA Draft: Anthony Edwards, Leandro Bolmaro, Jaden McDaniels

Minnesota Timberwolves geçtiğimiz iki sezonki hayal kırıklığının ardından bu sezon arasını iyi değerlendiren takımlardan biri oldu. Geçtiğimiz sezon takımın yaşadığı hücum zafiyeti düşünüldüğünde off-season döneminde takıma katılan Ricky Rubio hamlesiyle bu sorunu kısmen gidermelerini bekliyorum. NBA draftinde ilk sıradan seçtikleri Anthony Edwards fiziksel anlamda lige en hazır kısalardan biri fakat bu takımda ilk beş çıkabilmesi için yayın gerisinde daha yüksek yüzdeyle oynamak zorunda.

Minnesota Timberwolves geçtiğimiz sezon 19 galibiyetle batı konferansını Golden State  Warriors’ın ardından 14. sırada tamamladı. Ligin en yüksek tempoda oynayan takımlarından biri olmalarına rağmen hücum verimliliğinde en kötü yedinci takım oldular. Ryan Sanders’ın önümüzdeki sezon elinde geçen yıla kıyasla daha deneyimli ve geniş bir rotasyon olacak. Ellerindeki kadroyla batı konferansı yerine doğuda yer alsalar play-off potasında olmalarını beklerdim fakat işleri önümüzdeki sezonda hiç de kolay olmayacak.

Oklahoma City Thunder

Gidenler: Danilo Gallinari; Chris Paul, Steven Adams, Dennis Schroder, Abdel Nader, Nerlens Noel

Gelenler: George Hill, Ty Jerome, Justin Jackson, T.J. Leaf, Darius Miller, Vincent Poirier, Kenrich Williams

NBA Draft: Aleksej Pokusevski, Immanuel Quickley , Vit Krejci

Oklahoma City Thunder için söylenecek fazla bir şey yok. Geçen sezon takımı dağıtmayıp Chris Paul liderliğinde play-off yapmayı başardıktan sonra bu sezon ellerinde işe yarar tüm parçaları gönderip yeniden yapılanma yoluna girdiler. Kadrolarında yer alan en eski oyuncu iki sezon öncenin draft seçimi Hamidou Diallo. Takımın en tecrübeli oyuncusuysa George Hill. Bu sezon NBA draftine giren Ömer Faruk Yurtseven ile sezon öncesi kampı için 10 günlük bir kontrat imzaladılar.

Oklahoma City Thunder bu sezon Billy Donovan’ın yerine geçtiğimiz sezon asistan koçluk görevinde bulunan Mark Daigneault ile yola çıkacaklar. Önlerinde zorlu bir süreç var ve batı konferansının açık ara en kötü kadrosuna sahipler. Ellerinde Shai Gilgeous-Alexander dışında takıma istikrarlı katkı verebilecek parça yok. Kısacası batı konferansının son sırası onlar için biçilmiş kaftan.