22 Mayıs 2024

Euroleague Play-Off Analizi: Panathinaikos – Maccabi Tel Aviv (23.04.24)

Kıta basketbol tarihinin en çok kazanan iki takımı, çok uzun zaman sonra ilk kez Turkish Airlines EuroLeague Final Four’una dönme şansıyla karşı karşıya geliyor. Panathinaikos AKTOR Atina (23-11) 2002’den 2011’e kadar altı EuroLeague şampiyonluğunun beşini kazandı ancak 2012’den bu yana Final Four’da yer almadı. Aynı şekilde Maccabi Playtika Tel Aviv de 2004, 2005 ve 2014’te EuroLeague şampiyonu olurken 2006, 2008 ve 2011’de ikincilikle yetindi. Maccabi en son 2014 yılında Final Four’a kalmıştı. Şimdi iki takımdan biri bu büyüyü bozacak ve Berlin biletini alacak.

Tarih dersi

Uzun bir bekleyişten sonra, 12 yıl sonra, Panathinaikos ve Maccabi pay-off sahnesinde tekrar karşı karşıya geliyor ve zirvedeki heyecanlı rekabeti yeniden canlandırıyor.

Uzun süreli Final Four özlemine rağmen bu takımlar Avrupa basketbolunun en seçkinleri arasında yer alıyor. Her iki takım da 1988’den bu yana toplam 23 kez Final Four’da yer aldı. Geçtiğimiz yüzyılda Maccabi ilk kıta şampiyonluğunu 1977’de, bir diğerini ise 1981’de kazandı. Panathinaikos ise ilk iki şampiyonluğunu 1996 ve 2000 yıllarında elde etti ve son şampiyonluk maçında Maccabi’yi mağlup etti. Bir sonraki sezon 2001 FIBA SuproLeague finalinde Maccabi galip gelmişti.

Ardından, Maccabi ve Panathinaikos 2002 EuroLeague Yarı Finallerinde karşı karşıya geldi. Panathinaikos, şu anki EuroLeague Basketball başkanı Dejan Bodiroga’nın 26 sayısıyla 83-75 galip geldi ve o sezonun şampiyonluğunu kazandı. 2005 yılında Maccabi, yarı finalde Derrick Sharp’ın 20 sayısıyla Yeşiller’i 91-82 mağlup etti ve üst üste ikinci EuroLeague şampiyonluğunu kazandı. 2011 yılında Panathinaikos ve Maccabi bir başka şampiyonluk maçında karşı karşıya geldi ve Dimitris Diamantidis 16 sayı ve 9 asistle Yeşiller’i 70-78’lik galibiyete taşıdı.

Bundan bir yıl sonra, 2012’de Panathinaikos ve Maccabi son maça kadar süren unutulmaz bir playoff serisi oynadı. Her iki takım da evlerinde ve deplasmanda kazandı ve maçların üçü 3 sayı ya da daha az farkla sonuçlandı. Atina’daki 5. Maçta Panathinaikos, Diamantidis’in 25 sayı ve kariyer rekoru olan 34 vp ile Maccabi’yi 86-85 mağlup etti.

Doğru zamanda ritim bulmak

Bu sezon Panathinaikos ve Maccabi en önemli anlarda en iyi basketbollarını oynuyorlar. Yeşiller, dördü deplasmanda olmak üzere son dokuz maçın sekizini kazandı ve ilk sıradaki Real Madrid’i 86-97 yenerek normal sezonu ikinci sırada bitirdi. Bu dokuz maçta Panathinaikos yüzde 41,3 ile üçlük atarken, önceki 25 maçta bu oran yüzde 36,6 idi. Kostas Sloukas (yüzde 54.3) ve Kendrick Nunn (yüzde 49.1) son dokuz maçtaki üç sayılık atış gelişimine öncülük etti. O ana kadar Sloukas yüzde 34.1, Nunn ise yüzde 32.6 ile üçlük atıyordu. Şutları daha fazla isabet bulmaya başladığında Panathinaikos yükseldi.

Maccabi, Baskonia-Gasteiz’e karşı oynadığı Play-In mücadelesi de dahil olmak üzere son dokuz maçta sekiz galibiyet elde etti. Maccabi bu süre zarfında sayı (94.3), iki sayılık atış (26.2) ve asist (20.8) istatistiklerinde lider olurken, ribaund (36.8) ve en az top kaybı (10.6) istatistiklerinde ikinci sırada yer aldı. Wade Baldwin, Maccabi’nin şu anki yükselişinde başrolü üstlenerek Mart ayının MVP’si seçildi. Baldwin son dokuz maçında yüzde 89.7 serbest atış isabetiyle 19.3 sayı, 3.1 ribaund, 4.3 asist ve 21.9 vp ortalamaları tutturdu. Baldwin’in neredeyse MVP seviyesinde oynamasıyla Maccabi son altı maçının her birinde 89 veya daha fazla sayıya ulaştı ve play-in karşılaşmasında Baskonia’yı 113-85 gibi rekor sayılabilecek bir skorla yenerek yedinciliği garantiledi.

Pota altındaki büyük savaş

Bu seride pek çok olağanüstü eşleşme var. Jerian Grant savunma yeteneklerini Baldwin’e karşı test edecek; Sloukas ve Lorenzo Brown oyun temposunu domine etmek için taktiksel bir savaşta karşı karşıya gelecek; Panathinaikos’tan Juancho Hernangomez Maccabi’den Bonzie Colson’a karşı zorlu bir mücadele verecek. Ancak kabul edelim ki en büyük eşleşme pota altında bekleniyor. Panathinaikos’un pivotu Mathias Lessort 21. yüzyılda bu iki takımın da formasını giyen 18 oyuncudan biri. Lessort 2021-22 sezonunda Maccabi ile beş maça çıktı ve Partizan Mozzart Bet Belgrade’a katılmadan önce 7,4 sayı ve 3,4 ribaund ortalamaları yakaladı. Lessort, EuroLeague’in en iyi pivotlarından biri haline geldi ve geçen yılın en iyi beşine de seçilmeye hak kazandı. Bu sezon 13.6 sayı, 6.0 ribaund ve 19.1 vp ortalamaları ile oynuyor.

Lessort rakiplerine üstünlük sağlamak için fizikselliğini kullanıyor ancak son zamanlarda olağanüstü formda olan Maccabi pivotu Josh Nebo karşısında işi öyle basit olmayacak. Nebo tüm sezon boyunca 10.9 sayı, 7.3 ribaund ve 16.6 vp ortalamalarıyla oynadı. Tıpkı takımı gibi Nebo da son zamanlarda oyununu bir üst seviyeye taşıdı ve normal sezonun son altı maçında 44 iki sayılık atışının 36’sında (yüzde 81.8) isabet bularak 15.0 sayı, 9.5 ribaund, 1.0 blok ve 23.2 vp ortalamalarına ulaştı. Nebo bu sezon Panathinaikos’a karşı oynadığı tek maçta 14 sayı ve 12 ribauntla double-double yaptı ve Lessort’u 4 sayı ve 6 ribaundla sınırladı. Sahne boyalı alanda harika bir eşleşme için hazır: kaçırmayın!